すべて国民は、個人として。

批判されるのが嫌で、個人の意見を言えなかった。

第一回 ここらで以上、以下、未満、超、あたりの日本語を整理しておこう。

長いこと社会人をやっているとそんなこと知っていて当然、と思うようなことを相手が知らなかったり、逆に自分が知らなかったりして恥をかくことがあります。

 

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「一般常識」と一蹴してしまえばそれまでなのですが、いやしくも人に仕事を教える立場の人間としては放っておけないというか、相手にはそういうこともきちんと理解してもらった上で仕事を覚えてもらいたい、なんて思っています。

 

さて、そんな知っていて当たり前、一般常識だろう、というようなものの中に「以上」、「以下」、「未満」、「超」など数えられるものの範囲だとか量を表す言葉があります。これらは「知っていて当たり前」と侮ってしまいがちですが、実はちゃんと理解していない人も多くいます。

 

まず「以上」と「以下」。

※本記事において取り上げる言葉の意味は三省堂国語辞典第七版から引用しています。

 

以上……[それを入れて]それより<上/多いこと>

以下……[それを入れて]それより<下/少ないこと>

 

「それを入れて」ということですから、「20歳以上」とあれば20歳、21歳、22歳、23歳……と20歳を含めそれより上の年齢を指します。「以下」も同じく「それを入れて」とありますから、「20歳以下」とあれば20歳、19歳、18歳、17歳……と20歳を含めそれより下の年齢を指します。

 

では、いわゆる「お酒は20歳になってから」を以上、以下で表すとどうなるでしょうか。

 

A)「19歳以下の人は、お酒を飲んではいけません。」

 

確かに意味としては伝わります。伝わりますが「19歳」という年齢と「お酒」という言葉がどうもしっくりこないような気がします。

 

おそらくこれは、私たちの頭の中にあるお酒を飲める(または飲めない)というイメージが「19歳」ではなく「20歳」を基準に考えられているからです(20歳で成人となり、法律上お酒を飲んでもよい年齢が20歳であることからも、我々がこうしたイメージを持つことは明らかです)。

 

そうだとすれば、なんとかして「20歳」という年齢を前面に押し出しつつ、19歳以下は飲酒禁止であることを表したいものです。では、次のような表現はいかがでしょうか。

 

B)「20歳以上の人は、お酒を飲んでいいです。」

 

Aと同じく言いたいことはわかるのですが、なんだかぼんやりとした印象になります。それに、そもそもの目的である「19歳以下の人は飲酒禁止」という意味が弱くなってしまいました。

 

それではAとBをつなげてみたらどうでしょう。

 

C)「19歳以下の人はお酒を飲んではいけませんが、20歳以上の人はお酒を飲んでいいです。」

 

19歳と20歳という2つの年齢が出てきてしまい、まとまりのない文章になってしまいましたね。

 

このようにある数を基準として、以下も以上も表現したい場合どうすればいいのでしょうか。そこで活躍するのが「未満」です。

 

未満……ある決まった数に届かないこと。

 

「届かない」ということですから「20歳未満」とあれば19歳、18歳、17歳、16歳……と20歳を含めずそれより下の年齢を指します。

 

「20歳未満」と「19歳以下」は、表現方法は違いますが意味は同じです。とすればさきほどの「お酒は20歳になってから」も上手く表すことができそうです。

 

D)「20歳未満の人はお酒を飲んではいけません。」

 

いかがでしょうか。20歳という年齢を出しつつ、19歳以下は飲酒禁止、ということを同時に表現することができたと思います。

 

最後にこれらの使い分けについて説明しておきます。

 

以上、以下は基準となる数を含むため、以上か以下かどちらかを表現するだけで言いたいことが足りる場合に適しているといえます。

 

例えば、募金活動をする場合、「募金は100円以上でお願いします。」と表せば言いたいことは伝わります。これを「募金は99円以下でしないでください。」とするとしまりが悪くなり相応しくありません。これは「以上」の表現をもって足りる、といえます。

 

一方、「未満」はその数を含まないが、その数を表しながら、反対の意味を表現する場合に適しているといえます。さきほどの「20歳未満の人は、お酒を飲んではいけません。」がまさしくそうですね。

 

以上、(←この「以上」は「これより前。いままで。」の意)以上、以下、未満について整理しました。

 

「超」、「以前」、「以後」、「前」、「後」等については第二回目に譲りたいと思います。